Artiste protéiforme de 27 ans, le camerounais Francis Essoua (ou « Enfant Précoce« ) est un personnage étonnant. A la fois peintre, artiste plasticien et styliste, le jeune homme touche-à-tout a déjà fait parler de lui l’an dernier en se payant le luxe d’exposer dans les hauts lieux parisiens que sont la Nuba, la Galerie Fauve, la galerie Art Sens, ou encore le 6b : « J’ai commencé l’art et la peinture en autodidacte il y a maintenant 4 ans. J’ai été bercé par les œuvres plastique de mon oncle (Malam) je pense que c’est de là que je tire cette énergie artistique. J’ai également mes propres références : « Picasso, Basquiat, Miró, Matisse ». Aujourd’hui, j’en ai fait mon métier« . Non content d’un petit succès naissant, on le retrouve aujourd’hui avec une nouvelle série poignante (en collaboration avec la photographe Jenny Marie Hviding) sur le sort des jeunes enfants devenus soldats de fortune en Afrique :

“ « Enfant Soldat » ( enfant soldat ) est une série fusion entre les deux continents d’Afrique et d’ Europe. Nous voulions mélanger le monde de la mode européenne avec une touche africaine ; en utilisant des vêtements et des tissus d’une manière contemporaine, pour parler des enfants soldats. On estime que jusqu’à 300.000 enfants font partie des deux forces armées irrégulières et régulières dans le monde, et que ce nombre est en augmentation. En Afrique, on estime que jusqu’à 120.000 enfants, soit 40 pour cent du total mondial, sont actuellement utilisés comme combattants ou personnel de soutien. L’Afrique a le taux de croissance le plus élevé dans l’utilisation des enfants dans les conflits, et en moyenne, l’âge de ceux enrôlés est également en recul. Ceci est un sujet sur lequel le monde continue de fermer les yeux et il doit être pris en compte. En faisant ce travail, nous espérons en faire la lumière et sensibiliser . »

 

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Styling / Concept :
Francis Essoua / Jenny Marie Hviding

Models :
Abalaye Dadinio Jhones and Brandon Malboneige

Painting :
Enfant Precoce / Francis Essoua

Photographer / Edit :
Jenny Marie Hviding